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網路女王Mary Meeker:物聯網熱潮正要爆發!

[242期雜誌精選]儘管全球網路用戶成長率趨緩,來自行動端的使用流量仍持續攀升,智慧型手機、平板與穿戴裝置等設備感測技術進步,前所未有的大數據潮全面爆發,逐漸改變人們生活樣貌,線上世界的新興勢力也正崛起,擁有龐大市場基礎的中國已加入網路強權競爭行列。

去泡沫化,迎接物聯網時代!

網路企業主的身價屢創新高,卻不見得與公司獲利能力成正比,再加上以科技股為主的那斯達克綜合指數,今年4月創下近3年來單日最大跌幅,這些訊息是否為網路泡沫再度上演的警訊,一度引起市場揣測。享有網路女王封號的米克(Mary Meeker)透過數據解除疑慮,她發現科技業投資熱度確實遠低於2000年的盛況,並非泡沫化的前兆,事實上,目前科技產業發展正處在新一波物聯網熱潮的起點,未來前景不容小覷。

從最直接相關的股市表現來看,去年IPO的科技企業數量比1999年最高峰時期低了87%,募資總額則是低了73%。至於美股重要指標之一的標準普爾500指數當中,科技公司的占比也從2000年3月最高值的35%降至近年的19%。在風險投資上也有相同趨勢,去年拿到創投資金的科技企業數量約為2000年的一半,募資規模則比2000年時低了77%。從種種數據對比顯示,泡沫化的危機比想像中更遠。

回到產業生態來觀察,全球智慧型手機用戶持續成長,目前占整體52億手機用戶中的30%。去年平板電腦數量的成長率更高達52%,季出貨量也已超越PC,我們正處於行動時代的成長期。而這波運算革命將迎接物聯網的到來,就算真有泡沫化的出現,也是部分過熱區域受到影響,不至於震撼整體科技版塊。

行動體驗無所不在!

科技一如往常地不斷重塑我們的生活型態,米克認為行動裝置加上各式各樣的感測器,讓人們得以上傳更多可以被追蹤與分享的數據,大量可利用的資訊,有助於建立模式來解決更多的問題。

根據IDC調查顯示,去年的數位資訊量成長率達到50%,預計接下來的3年內仍有40%的年成長率,可見這波大數據浪潮將持續高漲。除了感測技術之外,雲端與快速接取的應用更是功不可沒,兩者搭配讓運算、儲存、頻寬甚至設備等成本大幅降低,進而達到使用上的普及。

有了數據更需要適當的分析工具,並實現改善問題的解決方案,這些用大數據來解決大問題的服務,正以全新型態的互動介面顛覆傳統使用體驗,例如叫車服務Uber取代路邊招車、生活資訊評論服務Yelp取代查找商業指南等。

新網路強權,中國正崛起!

近半年內砸下超過50億美元(約新台幣1,500億元)進行購併與投資的阿里巴巴將赴美上市,有望成為美國規模最大的網路股IPO之一;騰訊近兩年投資約70億美元(約新台幣2,100億元)在各大領域,全力發展行動即時通訊WeChat成無所不包的平台,如今已是全球最強的行動應用之一;百度投資3億美元專攻人工智慧研發,在北京及加州成立大型研究室,請來曾主導Google Brain智慧搜尋的全球頂尖機器深度學習專家吳恩達領軍。

昔日的中國網路三巨頭,野心可不只拿下本土市場,站上國際舞台與世界頂尖企業一較高下,才是它們的眼光所在。這股強大的網路勢力,當然也被米克看見了!持續成長的GDP及行動用戶,讓中國成為全球最具潛力的網路服務市場,米克引用高瓴資本創辦人張磊的觀點指出:中國相當於行動商務創新的領導者,顯示中國網路業者正積極擺脫惡名昭彰的山寨形象,企圖在行動時代搶下引領潮流的主導地位。

以騰訊與阿里巴巴為例,前者以即時通訊WeChat做為行動商務平台,整合理財、叫車、支付等功能,等同用戶的虛擬助手,而後者結合線上支付,推出理財工具餘額寶,更是極具破壞性的創新服務。

(更多精彩內容請見2014年7月號《數位時代》「創業!新芬蘭」,資料來源:《數位時代》第242期)